LOS CINCO GRANDES

big five Die Big

Una de las principales razones por las que todos nos embarcamos en un safari africano es para conocer a los cinco grandes. Un safari sin los cinco grandes es como una ensalada sin verduras. A continuación se presenta la lista de los cinco grandes y se comenta alguno de los mitos asociados a ellos. 


Pero espere un momento, ¿por qué se les llama los cinco grandes? ¿Son realmente los más grandes?

Este término de los cinco grandes fue acuñado a finales del siglo XIX por los cazadores. Los animales que están en esta lista son aquellos que eran más peligrosos y difíciles de cazar a pie, independientemente de su tamaño. Una vez explicado el origen de este nombre, vamos a hablar de cada uno de los miembros.

Una vez explicado el origen del término vamos a presentaros a los cinco grandes:

LEOPARDO

Es uno de los miembros más pequeños de los cinco grandes, pero el más ágil y también temido. Es un animal solitario y territorial. Se le suele ver en lo alto de los árboles, donde se siente seguro ya que está lejos de sus depredadores.  

Los leopardos se alimentan principalmente de sus presas en lo alto de los árboles, donde hay menos molestias de los demás carnívoros. 

No tienen una buena relación con los leones, ya que éstos los ven como presas. La mayoría de los leopardos tienen la piel clara y manchas negras, pero también se puede encontrar un leopardo de piel negra conocido como pantera negra.

BÚFALO

Es uno de los miembros más peligrosos de los cinco grandes por su comportamiento poco fiable y errático. Los búfalos viven en grupos que les sirven de protección contra depredadores como los leones. 

Tanto los machos como las hembras tienen cuernos, pero los de los machos están curvados hacia arriba y se unen en el centro. Forman una placa que sirve de base de protección. Los cuernos proporcionan a los búfalos una excelente herramienta de protección contra sus principales rivales, los leones. Su tamaño también es una ventaja, ya que pesan casi tres veces más que los leones. Cuando los leones cazan leopardos existe la posibilidad de que uno de ellos acabe muerto.

RINOCERONTE

De las cinco especies conocidas de rinocerontes, dos se encuentran en África, el rinoceronte negro y el rinoceronte blanco. Ambas están en peligro de extinción, debido a la caza furtiva ilegal, especialmente el negro.

La característica más distintiva de los rinocerontes es su gran tamaño y sus cuernos. Se les considera uno de los animales más voluminosos del planeta. Sus cuernos también pueden crecer considerablemente. Los rinocerontes son herbívoros por naturaleza y, dependiendo de su especie, se alimentan de determinados tipos de vegetación.

La principal amenaza para la existencia de los rinocerontes son los seres humanos. Son cazados por sus cuernos, que tienen una gran demanda en Asia por sus supuestos beneficios afrodisíacos. Al igual que otros animales, con la expansión de los asentamientos humanos la mayoría de los rinocerontes ven cómo su hábitat se reduce cada vez más.

ELEFANTE

Al igual que los rinocerontes, los elefantes son cazados por sus  colmillos de marfil, muy demandados sobre todo en Asia. Son animales sociales que pasan su vida en el mismo grupo. Lo más característico de ellos es su enorme tamaño, gran trompa, orejas y colmillos, pueden medir hasta cuatro metros, pesar hasta seis mil kilos y vivir hasta setenta años. Su forma y tamaño les hacen ganarse el respeto tanto de los animales como de los humanos.

LEÓN

“El rey de la selva” es uno de los animales más buscados cuando se realizan safaris. Su imponente aspecto físico y su color amarillo-oscuro les dan un aire de invencibilidad. 

Poseen un gran sentido de la vista y del oído que utilizan para cazar presas y proteger su territorio.

Su dieta es principalmente carnívora y se alimenta de grandes mamíferos, aunque puede depredar pequeños mamíferos, aves y reptiles. Gracias a sus fuertes mandíbulas y garras, muy pocos animales se les resisten.

Estos son algunos de los datos sobre los cinco grandes. Si te ha picado la curiosidad y quieres verlos en persona, reserva uno de nuestros safaris ya que mientras disfrutas de una excursión en la sabana los podrás divisar. 

Aquí tienes un enlace a un vídeo de National Geographic  para saber más sobre los cinco grandes. 

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